アメリカンニュースブログ
2010年01月09日

豪州の田舎町、エルビス生誕75周年イベントで大盛況



【1月9日 AFP】エルビス・プレスリー(Elvis Presley)が生誕75周年を迎えた8日、「ロックンロールの王様」の生誕記念イベント、エルビス祭(Elvis Festival)が開催されるオーストラリアの田舎町パークス(Parkes)には、世界中から大勢の観光客が押し寄せた。

 シドニー(Sydney)から300キロ西にある小さな町パークスで例年開かれるエルビス祭は、今年で第18回目を迎えた。8日にはシドニーから特別列車「エルビス特急(Elvis Express)」が運行され、1万人以上が6時間がかりでパークスに向かったとみられている。南アフリカ、スコットランド、米国からの観光客の姿も見られた。

 旅の始点となるシドニーの駅にはこの日、ヘアスプレーで髪を固めキラキラのジャンプスーツをまとった400人近くの「エルビス・プレスリー」が集結し、大混雑となった。

 車内では「エルビス」チームがセレナーデを歌い上げ、通路にあふれた乗客たちがお気に入りのエルビスの曲にあわせてダンスを踊り、自分たちのヒーローの誕生日を祝う賑やかなステージを繰り広げた。

 パークスで真夏に開かれる「エルビス祭」は今では全国的に有名なフェスティバル。カップルの結婚の誓いや、町の中心部での大規模なパレードなど、同日はエルビスをテーマにした150ものイベントが開かれる。

 シドニー大学(Sydney University)の研究プロジェクトのため10年ほど前からこのイベントに参加している社会学者、ジョン・キャロル(John Carroll)さんによると、このイベントは「定年した人が参加する学校の同窓会のようなもの」で例外的ともいえる成功を収めているという。

 パークスは近年、干ばつによる経済的な打撃を受けているが、前年はこのフェスティバルの期間中、9000人近くがホテルやキャンプ場、トレーラーの駐車場を予約し、町に400万米ドル(約3億7000万円)以上の経済効果をもたらした。(c)AFP

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2010年01月07日

米クラフト、キャドバリー買収条件を引き上げ ピザ部門をネスレに売却


【1月6日 AFP】英製菓大手キャドバリー(Cadbury)に対して敵対的買収を提案している米食品大手クラフト・フーズ(Kraft Foods)は5日、現金による支払い額を引き上げる方針を発表した。北米のピザ部門をスイスの食品大手ネスレ(Nestle)に37億ドル(約3400億円)で売却し、資金を調達する。

 クラフトによると新提案は、現金支払額の引き上げを求めるキャドバリー株主の意向を反映すると同時に、過小評価されているクラフト株の現金化による買収資金調達に難色を示しているクラフト株主の要望に応じたもの。

 ただ、キャドバリーは同社の価値を160億ドル(約1兆5000億円)前後と評価しており、新提案でも改善はみられないとして、今回も拒否した。

 一方、クラフト株9.4%を保有する最大株主の米著名投資家ウォーレン・バフェット(Warren Buffett)氏率いる米投資会社バークシャー・ハサウェイ(Berkshire Hathaway)は、3.7億株の新株発行によるキャドバリー買収資金調達に反対票を投じたことを明らかにした。(c)AFP

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2010年01月06日

史上最古の銀河を発見、NASA・ハッブル宇宙望遠鏡



【1月6日 AFP】米航空宇宙局(NASA)は5日、ハッブル宇宙望遠鏡(Hubble Space Telescope)が史上最古の銀河を複数発見したと発表した。起源は、ビッグバンから6〜8億年後に相当する130億年前までさかのぼるという。

 これらの銀河の年齢と質量は、ハッブル宇宙望遠鏡から得られた新たなデータとスピッツァー宇宙望遠鏡(Spitzer Space Telescope)の画像をもとに計算された。全体の質量は、天の川銀河(Milky Way Galaxy)のわずか1%だという。

 NASAは、これらの銀河について、のちに天の川銀河などの楕円銀河に進化することになる初期の星の発達と初期の銀河の形成に関する重要な手掛かりを与えてくれるものと期待を寄せている。

 ハッブル宇宙望遠鏡は前年5月にスペースシャトルによる修理ミッションを終えたばかり。(c)AFP

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グーグル、アンドロイド搭載のスーパーフォン「ネクサス・ワン」を発表



【1月6日 AFP】米インターネット大手グーグル(Google)は5日、新型多機能携帯電話(スマートフォン)「ネクサス・ワン(Nexus One)」を発表した。米アップルのスマートフォン「iPhone(アイフォーン)」に挑戦する形となる。

「スーパーフォン」と銘打った同端末は、グーグルが台湾の宏達国際電子(High Tech Computer、HTC)と共同開発したタッチスクリーン型端末。最近発売されたスマートフォン「ドロイド(Droid)」と同じく、グーグルの携帯向け基本ソフト(OS)「アンドロイド(Android)」を搭載し、3D表示などの最新機能が特徴だ。商品紹介を行ったグーグルのエンジニア、エリック・ツェン(Erick Tseng)氏によると、「鉛筆より薄く、アーミーナイフより軽い」という。

 グーグルはまた、ネクサス・ワンを販売するオンラインストアも立ち上げた。米国では、携帯電話会社との契約なしのSIMロックフリー版は529ドル(約4万8000円)、携帯電話大手T-モバイル(T-Mobile)との契約付きは179ドル(約1万6000円)で販売される。

 米国での米通信大手ベライゾン(Verizon)、欧州での英ボーダフォン(Vodafone)との契約付きでの販売は今年半ばに開始される予定だ。

 ネクサス・ワンはまずシンガポール、香港、英国、米国に向けて出荷される予定だが、さまざまな携帯電話会社に対応するように設計されている。(c)AFP 

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2010年01月02日

新年恒例のローズ・パレード、宇宙飛行士から奇跡の機長まで続々登場 米国



米カリフォルニア(California)州パサディナ(Pasadena)市で1日、新年恒例の一大イベント、ローズ・パレード(Rose Parade)が開催された。今年で121回目を迎える。

写真はローズ・パレードに登場したフロート(大型台車)。(2009年1月1日撮影)(c)AFP/Getty Images/Frederick M. Brown

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