アメリカンニュースブログ
2010年07月17日

サルとヒトとの進化の分岐、定説より最近か ミシガン大



サルとヒトの分岐点は、定説よりも数百万年ほど新しい2800万〜2400万年前である可能性があるとの論文が、15日の英科学誌ネイチャー(Nature)に発表された。

 米ミシガン大(University of Michigan)などの研究チームは前年、サウジアラビア西部で、新種の頭骨化石を発掘した。「Saadanius hijazensis」と名づけられた化石には、サルと類人猿とヒトの最も新しい共通祖先である「狭鼻猿類」の特徴があったという。

 これまでのゲノムベースの分析では、ヒトや類人猿の「ホミノイド(ヒト上科)」が「旧世界ザル(オナガザル上科)」から分岐したのは3500万〜3000万年前とされてきた。しかし今回発見された化石が約2800万年前のものであったため、サルとヒトの共通祖先が「進化の木」のもっと上に位置していた可能性が出てきたという。

 霊長類の進化の過程には、化石が見つかっていない空白の時期もあり、その謎の解明への期待もかかる。(c)AFP

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2010年07月13日

BP、油井のキャップ交換に成功 原油流出止まるか



【7月13日 AFP】米メキシコ湾(Gulf of Mexico)の原油流出問題で、英エネルギー大手BPは12日、油井の流出口のキャップ交換に成功した。このキャップにより、油井の流出口がふさがれ、原油流出が止まることが期待されている。

 BPがウェブサイト上で公開している映像では、「トップハット10(Top Hat 10)」と呼ばれる装置が油井の上に静止した後、油井に向かって下降していく様子が映されていた。

 BPはキャップを閉めた後、6〜48時間の完全性テストを実施する予定。米政府とBPは、キャップが完全に流出口を密閉し、油井が封鎖されるかどうかを遅くとも15日までに判断する見込み。今回使用されたキャップは、以前のものよりもより密閉性が高いという。(c)AFP

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2010年07月07日

オバマ大統領のフェースブック登録者1000万人も、ガガには一歩及ばず



【7月7日 AFP】バラク・オバマ(Barack Obama)米大統領のフェースブック(Facebook)登録者が6日、1000万人に達した。だが、歌手レディー・ガガ(Lady Gaga)はひと足先に1000万人を突破している。

 大統領の支持組織「オーガナイジング・フォー・アメリカ(Organizing for America)」は、「フェースブックで1000万人の支持を集めることができた。ありがとう」とメッセージを載せた。さらに、「我が国にチェンジをもたらす努力を続けよう」、「友人を誘って」と訴えた。

 レディー・ガガは前週末、存命中の個人の中ではいち早く1000万人の登録者を突破した。故人も含めれば、故マイケル・ジャクソン(Michael Jackson)の追悼ページの登録者が 1400万人で最も多い。

 レディー・ガガの登録者は6日時点で1110万人に達している。

 ガガのツイッター(Twitter)のフォロワー数479万人も、オバマ大統領の447万人を上回っている。ちなみにホワイトハウス(White House)の公式アカウントのフォロワー数は178 万人だ。

 フェースブックとツイッターでオバマ大統領を上回ったガガだが、ツイッターのフォロワー数に関しては、史上最多の528万人を記録しているブリトニー・スピアーズ(Britney Spears)に軍配が上がっている。(c)AFP

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2010年07月05日

北太平洋のセミクジラ絶滅寸前、メス8頭のみ 米調査



世界最小のクジラであるセミクジラの北太平洋における個体数が約30頭にまで減少し、このうちメスはたったの8頭しかいないとする論文が前月29日、英国王立協会(British Royal Society)の専門誌「バイオロジー・レターズ(Biology Letters)」に掲載された。

 ベーリング海(Bering Sea)とアラスカ湾(Gulf of Alaska)にはかつて、数万頭のセミクジラが生息していた。だが国際自然保護連合(International Union for the Conservation of Nature、IUCN)によると、19世紀に盛んに行われた捕鯨で激減し、1840年代だけで最大3万頭が捕獲されたという。

 1960年代に入ると当時のソビエト連邦が密漁を行い、個体数はさらに数百頭減った。セミクジラは今や、クジラのなかで最も絶滅の危機に瀕した種と考えられている。

 個体数の調査を行った米アラスカ漁業科学センター(Alaska Fisheries Science Center)によると、メスが8頭と極端に少ないことが大きな心配の種だという。

 北太平洋のセミクジラは、回遊ルートが主要な太平洋横断航路を横切ることもあり、船と衝突する事故も多い。研究者らは、北西航路に氷が張らなくなり、船が自由に行き来できるようになると、船との衝突による死亡数が増加する可能性があると危惧している。(c)AFP

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2010年07月03日

今年もコスプレ大集合、LAのアニメエキスポ2010



米カリフォルニア(California)州ロサンゼルス(Los Angeles)のロサンゼルス・コンベンション・センターで1〜4日まで、「アニメエキスポ(Anime Expo)2010」が開催された。写真はコスプレ姿でポーズをとる来場者(2010年7月2日撮影)。(c)AFP/Getty Images/Michael Buckner

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